כרטיס תושב קבע אמריקאי (גרין קארד)

כרטיס תושב קבע אמריקאי Permanent Resident Card, שידוע יותר בתור גרין קארד, משמש בתור כרטיס זיהוי לתושבי קבע בארה"ב שאינם אזרחים אמריקאים. אדם אשר מחזיק בכרטיס זה רשאי לעבוד ולחיות בארה"ב וליהנות מרוב הזכויות שניתנות לאזרחים אמריקאים. במקור נקרא הכרטיס- Alien Registration Receipt Card וכיום זה נקרא Permanent Resident Card, טופס I-551 או פשוט גרין קארד.

במקור כרטיס תושב קבע אמריקאי היה ירוק ועל כן שמו גרין קארד. במשך השנים צבעו של הכרטיס השתנה מספר פעמים עד שב - 2005, הכיתוב על גב הכרטיס הוא הסממן היחידי לכך שהכרטיס היה ירוק, כל השאר בלבן. ובכל זאת שמו של הכרטיס נשאר גרין קארד. על הכרטיס ישנם פרטים של המחזיק כמו שם ותמונת פספורט והוא שונה מספר פעמים כדי למנוע זיופים.

החוק לגבי מחזיק גרין קארד פשוט וברור מאוד. על הגרין קארד להיות אצל המחזיק בכל זמן שהוא נמצא בארה"ב. נושא זה חשוב מאוד בכדי למנוע בעיות כאשר פונה אליך קצין אזרחות והגירה (USCIS), זוהי חובה שמצוינת בחוק האמריקאי. הסיבה לכך שאזרח אמריקאי אינו חייב להחזיק בתעודה מזהה ותושב קבע כן, היא בגלל שלאזרח אמריקאי יש זכויות שמוגנות בחוקה שתושב הקבע (שעדין נחשב כתושב זר) אינו נהנה מהם. החובה על החזקת הכרטיס בכל עת הינו חוק חדש שלא חל לפני 11 בספטמבר , 2001 חוץ מאשר בעת חזרה מארץ זרה לארה"ב שבו חייב מחזיק הכרטיס להציג אותו לקצין ההגירה. לאחר ה - 11 בספטמבר, 2001 החוק הורחב ומחייב כל תושב קבע להחזיק בכרטיס גם בזמן שהותו ונסיעותיו בתוך ארה"ב. המחלקה לביטחון המולדת האמריקאי אחראי לבדיקות אקראיות של תושבים ולבקש מאלו שאינם אזרחים להציג גרין קארד בעת הצורך.

בעבר, שרות ההגירה ואזרוח האמריקאי (INS) היה אחראי על הנפקת הגרין קארדים אבל השרות סופח והתפקיד הועבר לידי שרות האזרחות וההגירה האמריקאי (USCIS). ה - USCIS ידוע בתור לשכת האזרחות וההגירה (BCIS) שנמצא תחת המחלקה לביטחון המולדת.

השגת גרין קארד כולל תהליך ארוך ומיגע שיכול לקחת שנים. הבקשה תלויה בסיווג המבקש ובארץ מולדתו. גם במידה והמועמד ראוי לקבל גרין קארד ועומד בכל הדרישות ישנה מכסה של כמות הגרין קארד שמותרות להנפקה ואם אין-ספור מועמדים.

בכדי להיות זכאי לגרין קארד על המועמד לעמוד באחת מהדרישות הבאות :

  1. שיהיה לו מעסיק שמוכן לתמוך בו "ספונסר" לכל אורך תהליך הגרין קארד.
  2. שיהיה לו קרוב משפחה בעל אזרחות אמריקאית.
  3. שיזכה בהגרלת גרין קארד.
  4. שיהיה נשוי לאזרח אמריקאי.
  5. שישקיע לפחות 500,000$ בתוך ארה"ב וייצר 5 מקומות עבודה במשרה מלאה.

ישנן מצבים אחרים שבגינם יכול מועמד לזכות בגרין קארד: מקלט מדיני, פליטים, הגירה מיוחדת ואימוץ.